Острые края - Кренц Джейн Энн

Острые края
142
Название: Острые края
Добавлено: 14 июль 2020
Читать онлайн

Описание книги Острые края - полная версия

Она приехала на прекрасный тропический островок, издавна облюбованный блистательной художественной богемой, и неожиданно для себя оказалась в самом центре паутины преступлений и интриг. Где-то здесь скрывается жестокий убийца, и в схватке с ним девушке не поможет никто… Никого — кроме опасного человека, которого она рискнула полюбить. Никто — кроме настоящего мужчины…

Назад ... 67 Вперед
Перейти на страницу:

Джейн Энн Кренц

Острые края

ПРОЛОГ

За три года до описываемых в романе событий…

Сайрус Чендлер Колфакс смотрел на Аида, который преследовал Персефону, бегущую из подземного царства с семенами весны в руках. Выражение страдания на лице хозяина ада вызвало у него невольное сочувствие. Сайрус знал, каково было в этот момент бедняге Аиду, и ему захотелось помочь несчастному советом.

Разумеется, хорошо, когда рядом с тобой женщина, особенно в таком гнусном месте, как подземное царство. Приятно, когда кто-то вежливо смеется над твоими не слишком остроумными шутками, когда есть кого взять с собой в отпуск, если, конечно, ты можешь когда-нибудь его получить. Здорово, когда поблизости находится кто-то, кто умеет делать из тунца нечто лучшее, чем обыкновенные бутерброды.

Но что хорошего, когда рядом с тобой женщина, которая тебя не хочет?

Сайрус всмотрелся в лицо Аида. «Забудь о ней. В любом случае она скорее всего лишь имитировала оргазмы». Что это такое, Колфакс знал не понаслышке — в симуляции оргазмов Кэти достигла высокого мастерства.

— Невероятно, правда? — В тени пьедестала, на котором стоял экспонат, сверкнула белизной улыбка Дэмиена Марча. — Четвертый век. Римская эпоха, разумеется. Настоящий апогей мастерства стеклорезов древних времен.

— Угу, — буркнул Сайрус, ибо в глазах Дэмиена уже появился знакомый блеск. Стоило Марчу начать очередную лекцию, и он становился невыносимым.

— Специалисты называют этот стиль диатретой, — продолжал Дэмиен. — Большинство изделий представляют собой глубокие вазы. Их еще называют клеточными кубками, потому что вырезанные на их поверхности фигуры как бы связаны невидимой сетью или находятся в невидимой клетке.

— Ага.

Сайрус внимательно изучал произведение древних мастеров, стараясь отвечать покороче, чтобы не дать собеседнику возможности обрушить на него водопад информации. Казалось, будто Аид и Персефона хотят оторваться от кубка, только не могут преодолеть сопротивление тонких стеклянных пут, приковывающих их к поверхности. Направленный луч света, падая на кубок, преломлялся в нем, сверкая дюжиной оттенков янтаря. Возможно, именно такой цвет имеет адское пламя, подумал Сайрус. Фигурки были вырезаны настолько искусно, что казались живыми существами, навсегда застывшими в прозрачной толще стекла.

Впрочем, поражало не только искусство резьбы, но и возраст кубка. Сайрус испытывал странное чувство от сознания того, что смотрит на предмет, которому почти семнадцать столетий.

— Наш клиент приобрел этот кубок на частном аукционе. — Выйдя из тени, Дэмиен встал по другую сторону стеклянной витрины. — Очень, я бы сказал, закрытого частного аукциона. Потенциальные покупатели не знали остальных участников торгов, мало того, не знали и кто выставил кубок на продажу. Все было организовано таким образом, чтобы обеспечить полную анонимность.

— Ты хочешь сказать, что аукцион был незаконным?

— Как он мог быть незаконным? — улыбнулся Дэмиен, которого вопрос очень позабавил. — Любой эксперт скажет вам, что кубок Аида больше не существует. Последние официальные упоминания о нем относятся к самому началу девятнадцатого века. Предполагается, что его разбили в викторианскую эпоху, а на самом деле он переходил из одной частной коллекции в другую.

— Значит, все эти годы он находился в руках частных коллекционеров?

— По слухам, кубок всплывал несколько раз, причем всегда на подпольном рынке произведений искусства. — Дэмиен с восхищением наклонился к витрине. Свет блеснул на его преждевременно поседевших волосах, четче обозначил аристократические морщины на лице. — У него сложилась определенная репутация.

— Какая репутация?

Рот Дэмиена скривился в снисходительной усмешке, которая за последние несколько месяцев Колфаксу уже порядком надоела.

— Легенда гласит, что всякий раз, когда он переходит от одного владельца к другому, кто-то умирает.

— Неужели?

— Это не столь уж необычно для старинного предмета, являющегося к тому же произведением искусства. Предметы такого рода обладают некой силой и властью. Некоторые особенно восприимчивые к таким вещам люди это чувствуют.

Сайрусу стало не по себе от пристального взгляда Дэмиена, устремленного на злополучный шедевр. У него даже мурашки поползли по спине, но это не имело никакого отношения к возрасту кубка.

— Брось, Марч. Не может быть, чтобы ты верил в подобную чушь.

— Об этом мало что известно, — сказал Дэмиен, явно уклоняясь от прямого ответа. — Эксперты никогда кубок не изучали, поскольку он все время находился в руках частных владельцев. Невозможно точно установить, каким образом древним мастерам удалось получить, к примеру, такой невероятный цвет. Может, они добавили в расплавленное стекло немного золота или какого-нибудь другого металла, может, это вышло случайно.

Конечно, экспертом по таким вещам в фирме «Служба безопасности Марча и Колфакса» считался Дэмиен, однако в данный момент Сайрус не мог согласиться с партнером. Даже ему, дилетанту, ясно, что вещь сделана слишком искусно, тут много хотя и мелких, но тщательно проработанных деталей.

— Вряд ли это вышло случайно, — сказал он. Дэмиен поднял голову, и в его ледяных глазах мелькнула насмешка.

— Что ты говоришь?

На прошлой неделе фирме «Служба безопасности Марча и Колфакса» исполнилось шесть месяцев. Сайрус был почти уверен, что до годового юбилея она не дотянет, он сделал ошибку, занявшись бизнесом совместно с Дэмиеном. Правда, чтобы иметь с компаньоном нормальные деловые отношения, не обязательно с ним дружить, и все-таки Дэмиен Марч ему неприятен. Более того, он уже не вызывал у Сайруса доверия.

Прав был его дед Боргар Ланселот Колфакс, говоря, что нельзя заниматься бизнесом с человеком, на которого боишься оставить дела, даже если тебе просто нужно сбегать в сортир.

Безусловно, Дэмиен обеспечил проникновение на рынок услуг, предлагаемых частными охранными агентствами, у него связи в весьма закрытом кругу людей, обладающих деньгами и властью. Марч знал, как с ними общаться, убеждать их — словом, умел заключать выгодные контракты, и на первый взгляд дела фирмы шли хорошо.

Сайрусу отведена роль попроще. Он обладал профессиональной подготовкой, быстрой реакцией, интуицией, цепкостью в работе, которые необходимы для того, чтобы клиенты получали желаемый результат.

Доставка кубка Аида новому владельцу была самым серьезным и важным заданием фирмы Нанявший их миллиардер, коллекционер произведений искусства, требовал максимальной конспирации, не желая, чтобы слухи о кубке просочились в прессу или в мир коллекционеров и специалистов-искусствоведов. Его имя ни в коем случае не должно упоминаться, и он готов хорошо за это заплатить.

Сайрус понимал, что в данный момент не может выйти из дела и разорвать деловые отношения с Марчем. Он взял на себя обязательство доставить кубок к месту назначения, а свои обязательства Колфакс всегда выполнял. Однако именно сейчас, глядя на древний кубок, на котором, казалось, играют отсветы адского пламени, он принял рещение: как только эта вещь окажется у нелюдимого техасца, их партнерство с Марчем немедленно закончится.

Собственно, ему всегда не нравились высокомерные, слегка тронувшиеся на искусстве типы. Разумеется, Кэти, узнав о его рещении, придет в ужас и рассвирепеет, ведь она мечтала переселиться в тот мир, в котором обитал Дэмиен Но некоторые мечты, как говорил дедушка Бо, не оправдывали даже стоимости входного билета.

— Кубок Аида обладает рядом интересных свойств, — педантичным тоном снова заговорил Дэмиен. — При искусственном освещении кажется, будто он изготовлен из янтаря.

— И что?

— Смотри, что происходит, когда я направляю луч света так, чтобы он не столько проходил сквозь него, сколько отражался от его поверхности.

Марч слегка изменил положение лампы, освещавшей витрину.

— Черт возьми, — пробормотал Сайрус.

Назад ... 67 Вперед
Перейти на страницу:
Похожие книги на Острые края:
Прокомментировать, оставить отзывы на книгу "Острые края":
×